Can we achieve social change through Art? – the BeMyVoice Project

Home / News / Can we achieve social change through Art? – the BeMyVoice Project
Can we achieve social change through Art? – the BeMyVoice Project

In times when, in Cyprus as well as in the rest of the world, social distress is on the rise, a discussion workshop was conducted on the 31st of August, among artists and people involved civil society organizations about the key role that art plays and the limitations it has within society.

The discussion was conducted within the framework of the BeMyVoice Project, a trans-cultural project funded by the Ana Lindh Foundation. BeMyVoice aims to elevate the human right of freedom of expression to a transnational sphere, inviting civil society organizations from 16 different countries in the Ana Lindh Network, and unite citizens beyond borders while using a variety of creative channels. Specifically, the Project conducted two workshops in which participants were invited to submit real life stories or statements anonymously, during the first workshop, and then, for the second workshop, represent a selection of other stories submitted by other countries through artistic means.  

In an effort to put artists’ perspective on the forefront Elenitsa Georgiou, an early childhood music teacher, founder of ‘The Majestic Music Tree’, and one of the participants of the discussion workshop, was asked to provide us with a statement. It is a reflection on the conditions and the realities into which artistic transformation that influences social change takes place, perfectly summarizing the content of the discussion.

[Greek text follows]


Elenitsa Georgiou, September 28th 2021

What is social change and how easy / difficult is it for an artist to create a work with that as a goal?

In my opinion, social change encompasses society, change, uniqueness. Society can include anything, from the smallest whole to the largest group of people; society is me, the artist, or my family, my friends, my neighborhood, my community, a village, a city and the whole of Cyprus. From the Microcosm to the Macrocosm, social change occurs when art takes part and exists in the public eye, either active or passive.

Nowadays I don’t think it is difficult for us artists to create something for social change, because we thirst for change. I will not talk about the difficulties we face, nor will I talk about anyone’s ‘faults’. We have learned to become chameleons and be flexible like a rubber band. People in the arts are creating with the aim of Change anyway, but now more than ever we can be even more flexible by having access to more platforms.

Due to high usage of social network platforms requiring all kinds of media such as video or music editing, there is a plethora of space and materials for creation and co-creation. The main risk artists take, is making a quality effort to bring about social change.

Based on your experience, what do such initiatives need to have the results we are aiming for, namely social change?
As I mentioned above, a quality effort needs to be made by both the artist and society. In order to have results and to achieve social change on a large scale, an initiative requires the recipe of a strong will, passion and to shouting out loud, which are important, as well as many other ingredients just like good food!

First of all, from the artist’s point of view, you need good research on the subject you want to touch on, quality rehearsals, method and organization, good advertising, persistence in the goal with love in everything you do and good design so that the artwork travels from the Microcosm to the Macrocosm. Faith, support and trust are needed from the surrounding community and other relevant actors. Financial aid is also encouraged.



Ελενίτσα Γεωργίου 28 Σεπτεμβρίου 2021

Τι είναι η κοινωνική αλλαγή και πόσο εύκολο/δύσκολο είναι για ένα καλλιτέχνη να δημιουργήσει ένα έργο με αυτό ως σκοπό;

“Η κοινωνική αλλαγή για μένα περικλείει την κοινωνία και την αλλαγή, το διαφορετικό. Την κοινωνία από το πιο μικρό σύνολο στο πιο μεγάλο: από εμένα τον άνθρωπο, τον καλλιτέχνη, στην οικογένεια μου, τους φίλους μου, τη γειτονιά μου, την κοινότητα μου, το χωριό, την πόλη και την Κύπρο όλη. Από τον Μικρόκοσμο στον Μακρόκοσμο. Η κοινωνική αλλαγή επέρχεται όταν η Τέχνη λαμβάνει μέρος και υφίσταται όχι μόνο μέσα σε ένα δωμάτιο, αλλά μπροστά σε κοινό ενεργό ή ακόμα και βουβό.

Στις μέρες μας θεωρώ πως δεν είναι δύσκολο σε εμάς τους καλλιτέχνες να δημιουργήσουμε έργα για κοινωνική αλλαγή, επειδή διψάμε για αλλαγή. Δε θα αναφερθώ στις δυσκολίες που αντιμετωπίζουμε, ούτε θα αναμασήσω τα ‘τις πταίει’. Έχουμε μάθει να γινόμαστε χαμαιλέοντες και ευλύγιστοι σαν λάστιχο. Οι άνθρωποι των τεχνών ούτως η άλλως δημιουργούν με στόχο την αλλαγή, αλλά τώρα πιο πολύ από ποτέ μπορούμε να είμαστε πιο ευέλικτοι και έχουμε πιο πολλά μέσα.

Λόγω της ευχρηστότητας των μέσω δικτύωσης, της επεξεργασίας βίντεο, της πληθώρας χώρων και υλικών για δημιουργία και συν-δημιουργία. Ο κίνδυνος είναι να κάνει κανείς μια ποιοτική προσπάθεια για να επιφέρει κοινωνική αλλαγή”.

Βάση της εμπειρίας σας, τι χρειάζονται τέτοιες πρωτοβουλίες για να έχουν τα αποτελέσματα που στοχεύουμε, δηλαδή την κοινωνική αλλαγή;

“Χρειάζεται όπως προανέφερα, να γίνει μια ποιοτική προσπάθεια τόσο από τον καλλιτέχνη, όσο και από την πολιτεία. Για να έχουμε αποτελέσματα και να επιτευχθεί κοινωνική αλλαγή σε μεγάλη μάζα ανθρώπων, μια προσπάθεια για να είναι ποιοτική χρειάζεται εκτός από τη θέληση, το πάθος και την ανάγκη για κραυγή, τα οποία είναι σημαντικά, και διάφορα συστατικά όπως ακριβώς και το καλό φαγητό! Κατ’ αρχάς, από την πλευρά του καλλιτέχνη, χρειάζεται καλή έρευνα πάνω στο θέμα που θέλει κανείς να θίξει, ποιοτικές πρόβες, μεθοδικότητα και οργάνωση, καλή διαφήμιση, επιμονή στο στόχο με αγάπη σε ότι κάνει και σχεδιασμό καλό ούτως ώστε το έργο να ταξιδέψει από τον Μικρόκοσμο στον Μακρόκοσμο. Από την πλευρά της πολιτείας και άλλων ιδιωτικών φορέων χρειάζεται πίστη, στήριξη και εμπιστοσύνη. Με βοηθήματα οικονομικά αλλά και ενθάρρυνση”.